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中国文化形象跌落:一次现代性事件

来源:未知 作者:王岳川

  启蒙时代中国文化形象的跌落是现代历史的一次事件,也标志着人类为现代性的生长付出了沉重的代价,对于今天的人们而言,不妨重新拾起貌似解决的历史问题,尝试给出更为公允的答案。首先:艺术问题归根结底是有关精神的哲学问题,而非物质文化问题;其次,如果对今日西方貌似完美的政治体制自身多一些谱系学的考量,发掘东方和中国文化对于18世纪启蒙时代确立的西方政治传统的某种贡献的话,也可以避免对“神圣开端”的某种想当然的迷恋,避免将西方的自由民主偶像化。

  艺术究竟有什么用?(What good are the arts?)最近英国学者约翰•凯里在同名著作里提出了这个命题,在相继宣布了“上帝之死”、“人之死”和“作者之死”后,我们是否有可能迎来一个“艺术之死”的时代?凯里本人的观点是悲观的,他认为除了文学之外,其他的艺术一无是处。这种偏激的观点反而提醒我们:在中国文化传播的过程中,物质意义上的“艺术”一直是西方最乐于接受的,这与中国“理论”(如哲学、美学包括较难理解的诗词歌赋)在西方所遭受的冷遇形成了鲜明的对比。那么:中国艺术的春天是否就是中国形象的春天?

  答案同样是悲观的,在曾经的18世纪中国艺术热潮中,中国自身的形象在迅速跌落,形成了不可思议的反比例关系。这更令人不禁质疑当前依靠某些东方式的艺术来重塑中国文化形象的努力。

  从古希腊开始,在西方艺术总是被视为与生活无关的装饰或摆设,无论思想家们如何为艺术的真理价值变化,从柏拉图到现在,艺术从来没有像宗教一样成为生活的组成元素,在西方人的生活中,它只是点缀而已。西方艺术家也从未像中国文人那样,将艺术与个人的政治生命、生活哲学和文字写作联系起来,中国艺术家对位儒生,西方艺人则多为疯子、精神病、同性恋等所谓“不正常的人”(福柯语)。

  更重要的一点在于,通过对于中西文化交流史的考察,我们会发现艺术的中国形象愈佳,西方对于中国的“精神”就越发蔑视和诋毁。归根结底还是主体与对象的对立关系,西方人对于艺术的欣赏本身就包含着猎奇色彩,将艺术视为另一种生活体验的呈现,另一种生活空间的拓展,满足自身的眼球期待或占有欲望。因此,东方艺术形象最佳的时期,也不过成为合格的“第三世界图景”(杰姆逊语),只是跨国资本主义时代的另类点缀,其引发关注的原理同非洲和南美等地的原始艺术是一样的。

  历史上物质层面的中国同样经历了失败的形象,并随着思想中国的跌落迅速被西方人口诛笔伐。在西方人看来,虽然“物”中包含着某种对往昔岁月里手工制作、天人合一、和谐自然等经验的追忆与怀念,却丝毫动摇不了作为“对象”的物相对于高雅理论的“卑贱感”。“物”的东方在短暂的轰动效应之后,往往反而激发起西方人的嫉妒与贪婪心理,包括本土主义、民族主义等社会思潮。西方所有关于东方的故事都是一个故事:身着中国丝绸的古罗马皇帝,在广场上的首次出现引发了热烈的掌声,但紧接着就是无数口诛笔伐,问题的焦点迅速转向了对外贸易以及国家金银流逝方面的担忧与辩论。

  因此,中国形象的真正成功,应该是以哲学包括政治哲学、伦理学、知识论和美学在西方获得全面而深入理解,进而与西方自身哲学传统构成平等对话甚至论争作为基础或平台的。遗憾的是,几千年过去了,东西方深层交流方面建树不多。随着18世纪现代性的建立,经过一系列有意无意的选择和过滤,中国哲学扮演的形象:从一开始的主角变成配角,最后沦为反角乃至丑角。

  今天我们所看到的西方政治体制,同样是在经历了东西方对话后,对中国政治选择、扬弃、梦想生成继而破灭的历史结果。中国思想、哲学和政治也曾参与了西方政治传统的构建,其实不存在“纯而又纯”的西方民主;中国政治之所以沦为反面典型,恰恰是复杂的历史选择造成的。

  中国梦破灭后,中国的政治制度被全盘否定,终于形成了今天的西方科层制官僚体系。这一体系标榜自由民族,却导致了种种集权主义的豪杰,为人类带来种种灾难。遗憾的是,西方往往将西方集权主义的灾难归为“东方专制主义”,甚至将中国视为极权主义的大本营,这些流行的“治水国家”、“亚细亚生产方式”等歧视性话语,竟然被当今某些中国学者封为圣谕。其实回顾古代历史,中国很少有过真正的集权主义,更没有集权主义造成的灾难。中国近现代历史上的种种政治运动和灾难,包括文革这样的悲剧,恰恰是西方现代性的逻辑发展到极端的产物。回顾18世纪西方与中国的分道扬镳,值得警惕的恰恰是东方与西方、对象与理论、客体与主体的三重二元对立,主客二分、以我观物的思维定势只能带来误解的循环,只有建立“主体间性”(胡塞尔)或“他者间性”(德里达),才可能多一些真正平等而有深度的理解——这是文化交流中超越于简单的褒奖与批评之上的评价标准。

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